ประธานาธิบดีโจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ เตือนว่า “มีความเป็นไปได้ที่ชัดเจน” รัสเซียอาจบุกยูเครนในเดือนหน้า ทำเนียบขาวกล่าว รัสเซียกล่าวว่าเห็น “พื้นที่เล็กๆ สำหรับการมองโลกในแง่ดี” ในการแก้ไขวิกฤติหลังจากที่สหรัฐฯ ปฏิเสธข้อเรียกร้องหลักของรัสเซีย

การสะสมกองทหารรัสเซียหลายหมื่นนายที่ชายแดนยูเครนในช่วงไม่กี่สัปดาห์มานี้ ทำให้เกิดความกลัวว่าจะมีการบุกรุก

รัสเซียปฏิเสธว่ากำลังวางแผนโจมตี

ประธานาธิบดีสหรัฐฯ แสดงความคิดเห็นในการสนทนาทางโทรศัพท์กับประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี ยูเครนเมื่อวันพฤหัสบดี

“ประธานาธิบดีไบเดนกล่าวว่ามีความเป็นไปได้ที่ชัดเจนที่รัสเซียจะบุกยูเครนในเดือนกุมภาพันธ์” โฆษกของสภาความมั่นคงแห่งชาติทำเนียบขาวเอมิลี่ฮอร์นกล่าว

“เขาพูดเรื่องนี้ต่อสาธารณะและเราได้รับการเตือนเกี่ยวกับเรื่องนี้มาหลายเดือนแล้ว”

ระหว่างการพูดคุย ประธานาธิบดีไบเดน “ยืนยันอีกครั้งถึงความพร้อมของสหรัฐอเมริกาพร้อมกับพันธมิตรและพันธมิตรที่จะตอบโต้อย่างเด็ดขาดหากรัสเซียรุกรานยูเครนต่อไป” ถ้อยแถลงของทำเนียบขาวระบุ

นายเซเลนสกี้กล่าวว่าพวกเขา “หารือเกี่ยวกับความพยายามทางการทูตในการลดระดับความรุนแรง และตกลงร่วมกันในการดำเนินการในอนาคต”

Axios อ้างแหล่งข่าวที่ไม่ระบุชื่อเสนอว่าทั้งสองไม่เห็นด้วยกับภัยคุกคามที่ใกล้จะเกิดขึ้น ผู้เชี่ยวชาญทางทหารบางคนแนะนำว่ารัสเซียอาจกำลังรอให้พื้นที่ในยูเครนกลายเป็นน้ำแข็ง เพื่อให้สามารถเคลื่อนตัวในยุทโธปกรณ์หนักได้

จะมีการคุยโทรศัพท์ครั้งสำคัญอีกครั้งในวันศุกร์นี้ โดยประธานาธิบดีเอ็มมานูเอล มาครงของฝรั่งเศสจะพูดคุยกับวลาดิมีร์ ปูตินของรัสเซียโดยตรง

กังวลอนาคตท่อส่งก๊าซ
นอกจากนี้ เมื่อวันพฤหัสบดี สหรัฐฯ ขู่ว่าจะระงับการเปิดท่อส่งก๊าซหลักที่จะส่งก๊าซของรัสเซียไปยังยุโรปตะวันตก หากรัสเซียรุกรานยูเครน

Nord Stream 2 จะวิ่งจากรัสเซียไปยังเยอรมนี และในวันพฤหัสบดี เจ้าหน้าที่ในกรุงเบอร์ลินกล่าวว่าโครงการอาจเผชิญกับการคว่ำบาตรหากรัสเซียโจมตี

พันธมิตรตะวันตกกล่าวว่าพวกเขาจะกำหนดเป้าหมายเศรษฐกิจของรัสเซียหากมันบุกเข้ามา และความคิดเห็นล่าสุดส่งสัญญาณถึงท่าทีที่แข็งกระด้างของพวกเขา

ท่อส่งน้ำมัน 1,225 กม. (760 ไมล์) ใช้เวลาห้าปีในการสร้างและมีราคา 11 พันล้านดอลลาร์ (8 พันล้านปอนด์) โครงการพลังงานซึ่งจะดำเนินการภายใต้ทะเลบอลติก ได้รับการออกแบบเพื่อเพิ่มการส่งออกก๊าซของรัสเซียไปยังเยอรมนีเป็นสองเท่า

แต่ยังไม่ได้เริ่มดำเนินการตามที่หน่วยงานกำกับดูแลกล่าวในเดือนพฤศจิกายนว่าไม่ปฏิบัติตามกฎหมายของเยอรมนีและระงับการอนุมัติ

รัสเซียปฏิเสธแผนการใดๆ ที่จะบุกรุก แต่เมื่อเดือนที่แล้วได้เรียกร้องการรักษาความปลอดภัยอย่างกว้างขวางจากตะวันตก รวมถึงยูเครนไม่เคยได้รับอนุญาตให้เข้าร่วมพันธมิตรทางทหารของนาโต

สหรัฐฯ ปฏิเสธข้อเรียกร้องที่สำคัญนี้ ในขณะที่เสนอสิ่งที่เรียกว่า “เส้นทางทางการทูตที่จริงจังไปข้างหน้า” แก่มอสโก

โฆษกเครมลิน ดมิทรี เปสคอฟ กล่าวเมื่อวันพฤหัสบดีว่า การตอบสนองของสหรัฐฯ เหลือ “พื้นที่เล็กๆ สำหรับการมองโลกในแง่ดี” แต่เสริมว่า “มีโอกาสเสมอสำหรับการเจรจาต่อไป อยู่ในความสนใจของทั้งเราและชาวอเมริกัน”

ข้อเสนอดังกล่าวจะไม่เปิดเผยต่อสาธารณะ แต่ Antony Blinken รัฐมนตรีต่างประเทศสหรัฐฯ กล่าวว่าเอกสารดังกล่าวทำให้ “หลักการสำคัญ” ของพวกเขาชัดเจน ซึ่งรวมถึงอำนาจอธิปไตยของยูเครนและสิทธิในการเลือกที่จะเป็นส่วนหนึ่งของพันธมิตรด้านความมั่นคง เช่น นาโต

รัฐมนตรีต่างประเทศรัสเซีย Sergei Lavrov กล่าวว่าการตอบสนองอย่างเป็นทางการไม่ได้กล่าวถึง “ความกังวลหลัก” ของรัสเซียเกี่ยวกับการขยายตัวของพันธมิตร