ระหว่าง โควิด ไข้หวัด และ RSV คนเราควรสวมหน้ากากทุกฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาวหรือไม่?

ฤดูกาลนี้ ขณะที่อุณหภูมิลดลงการติดเชื้อไวรัสก็เพิ่มสูงขึ้น ในขณะที่เราเผชิญกับสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์เรียกว่าโรคไข้เลือดออกสามเท่า — การบรรจบกันของไข้หวัดใหญ่ RSV และโควิดคุณอาจสงสัยว่าจะป้องกันตัวเองจากการเจ็บป่วยได้อย่างไร แต่นอกเหนือจากนั้น เนื่องจาก COVID ดูเหมือนจะไม่หายไปในเร็วๆ นี้ และฤดูไข้หวัดใหญ่จะกลับมาทุกฤดูใบไม้ร่วงและฤดูหนาว คุณควรพิจารณาการสวมหน้ากากตามฤดูกาลหรือไม่? ต่อไปนี้คือสิ่งที่แพทย์บอกว่าคุณควรพิจารณา

‘อันตราย’ กระชากไวรัสทางเดินหายใจ
เมื่อเกิดโรคระบาดในปี 2563 และมีมาตรการที่เข้มงวดเพื่อช่วยหยุดการแพร่กระจายของโควิด แพทย์กล่าวว่าไวรัสทางเดินหายใจอื่น ๆ ทั้งหมดหายไปอย่างกะทันหันและเกือบทั้งหมด “เราได้ตัดวิธีปกติในการแพร่เชื้อไวรัสทางเดินหายใจ” ดร. ชิรา โดรอนแพทย์โรคติดเชื้อและนักระบาดวิทยาของโรงพยาบาลที่ศูนย์การแพทย์ทัฟส์ในบอสตัน บอกกับ Yahoo Life “แน่นอน พวกเขาไม่ได้หายไปไหน เราไม่ได้ทำให้พวกเขาสูญพันธุ์ พวกเขากำลังกลับมาอย่างค่อยเป็นค่อยไป และพวกเขากำลังกลับมาพร้อมการล้างแค้น”

ดร. Anna Sick-Samuelsผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านกุมารเวชศาสตร์แห่งคณะแพทยศาสตร์มหาวิทยาลัย Johns Hopkins กล่าวว่าการหยุดชะงักของการระบาดใหญ่ทำให้รูปแบบตามฤดูกาลของไวรัสเหล่านี้เปลี่ยนไป “สิ่งที่แตกต่างกันเล็กน้อยในปีนี้คือช่วงเวลาของไวรัสเหล่านี้คาบเกี่ยวกับ RSV และไข้หวัดใหญ่ในระยะแรก” Sick-Samuels กล่าวกับ Yahoo Life “ในปีก่อน ๆ เรามักจะเห็นพวกเขาต่อเนื่องกันมากขึ้น เพื่อให้ผลกระทบนั้นกระจายออกไปมากขึ้น”

แม้ว่าไวรัสทางเดินหายใจเหล่านี้จะปรากฏตัวเร็วกว่าปกติ Doron กล่าวว่าจำนวนปัจจุบันไม่แตกต่างจากปีที่ผ่านมา “แน่นอนว่าเราไม่เห็นไข้หวัดมากเกินกว่าปกติที่จะเห็นในช่วงที่มีไข้สูง” เธออธิบาย “อย่างที่พูดกันว่าถ้ามีไข้หวัดและ RSV เยอะขนาดนี้ในเดือนพฤศจิกายน มันอาจกลายเป็นฤดูกาลที่เลวร้ายที่สุดที่เราเคยเห็นมา”

ทั้งหมดนี้เกิดขึ้นในขณะที่ผู้คนเตรียมพร้อมที่จะใช้เวลาในบ้านมากขึ้น ไม่ว่าจะเป็นในห้างสรรพสินค้าที่พลุกพล่าน ปาร์ตี้วันหยุดขนาดใหญ่ หรือในสนามบินที่มีผู้คนพลุกพล่าน บางคนสงสัยว่าถึงเวลาแล้วหรือยังที่จะต้องทบทวนการป้องกันการแพร่ระบาดรวมถึงการสวมหน้ากาก ซึ่งผ่อนคลายทั่วประเทศแล้ว

เมื่อพิจารณาถึงการแพร่กระจายของไวรัสทางเดินหายใจ Doron กล่าวว่าเธอไม่ได้สนับสนุนหน่วยงานด้านสุขภาพ “ลดภาระหน้าที่และข้อจำกัดในขณะนี้ ไม่ว่าจะเป็นหน้ากากหรืออื่นๆ — เพราะฉันคิดว่าตอนนี้เรากำลังเห็นผลที่อันตรายที่สุดอย่างหนึ่งและไม่ได้ตั้งใจของ มาตรการเหล่านั้นซึ่งก็คือไวรัสทางเดินหายใจที่มีปฏิกิริยาเหล่านี้จะเพิ่มขึ้น”

คุณควรมาส์กหน้าทุกฤดูหนาวหรือไม่?
ดังนั้น การปกป้องสุขภาพของคุณหมายถึงการปกปิดโดยอัตโนมัติเมื่ออากาศหนาวกระทบและเมื่อไวรัสทางเดินหายใจเพิ่มขึ้นหรือไม่? ไม่จำเป็น.พญ.วันทนา มาธะวันผู้อำนวยการแผนกกุมารเวชศาสตร์ขั้นสูงของ Mass General Brigham ในบอสตัน กล่าวกับ Yahoo Life ว่า “ไม่จำเป็นต้องเป็นการตัดสินใจทั้งหมดหรือไม่มีอะไรเลย” เธอกล่าวว่า “ฉันได้พูดมากในช่วงที่มีการระบาดใหญ่เกี่ยวกับการแทรกแซงด้านสาธารณสุขเป็นเหมือนสวิตช์หรี่ไฟ ไม่ใช่สวิตช์เปิดหรือปิด แต่การโทรขึ้นหรือลงนั้นไม่จำเป็นต้องอยู่ในระดับชุมชนที่ใหญ่ขึ้น”

Madhavan กล่าวว่าสิ่งที่ดีที่สุดสำหรับคุณและครอบครัวรวมถึงอายุและสถานะสุขภาพของคุณ “บางคนอาจพูดว่า ‘เราอยากเห็นปู่ย่าตายายในช่วงวันหยุดจริงๆ ให้ทุกคนสวมหน้ากากสักสองสามสัปดาห์และระวังกิจกรรมที่เราทำจริงๆ’” เธอกล่าว “หน้ากากไม่จำเป็นต้องเป็นทั้งหมดหรือไม่มีเลย แต่ยังคงเป็นเครื่องมือที่มีประสิทธิภาพจริงๆ”

อย่างไรก็ตาม โดรอนกล่าวว่าไม่ใช่ว่าไวรัสทางเดินหายใจทั้งหมดจะถูกส่งในลักษณะเดียวกัน “หน้ากากคุณภาพสูงที่กระชับพอดีดูเหมือนจะป้องกันโควิดได้ แต่อาจป้องกันไวรัสได้น้อยกว่าซึ่งต้องอาศัยโหมดการแพร่เชื้อแบบสัมผัสมากกว่า”

ตัวอย่างเช่น แม้ว่า RSV จะแพร่กระจายเมื่อผู้ติดเชื้อไอหรือจาม แต่ก็แพร่เชื้อได้เช่นกันแพร่กระจายโดยการสัมผัสพื้นผิวที่มีไวรัสอยู่แล้วแตะใบหน้าตามศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค ดังนั้น การเพิ่มสุขอนามัยของมือและหลีกเลี่ยงการสัมผัสกับผู้ที่ป่วยอาจมีประสิทธิภาพเทียบเท่ากับการสวมหน้ากากในกรณีนี้ Doron กล่าว

โดยทั่วไปแล้ว พฤติกรรมการใช้ชีวิตที่ดีต่อสุขภาพสามารถช่วยได้เช่นกัน “มีเรื่องพื้นฐานมากมายที่เราอาจไม่ได้ให้ความสนใจมากพอตลอดช่วงการแพร่ระบาดที่ยังคงมีผลบังคับใช้ที่นี่” โดรอนกล่าว “สุขภาพพื้นฐานของคุณมีความสำคัญมาก และนั่นคือการรับประทานอาหารที่ดี การออกกำลังกาย การนอนหลับที่ดี และการทำสิ่งต่าง ๆ ที่ทำให้ระดับความเครียดของคุณลดลง สิ่งเหล่านี้เป็นเพียงปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับโรคร้ายแรง”

เมื่อใดควรระมัดระวังมากขึ้น
อย่างไรก็ตาม หากคุณอยู่ในกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูง เช่น ผู้ที่มีภาวะภูมิคุ้มกันบกพร่องหรือสัมผัสใกล้ชิดกับผู้ที่เป็นโรคนี้ แพทย์เห็นพ้องกันว่าคุณควรใช้ทุกอย่างในกล่องเครื่องมือของคุณเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้ตัวเองติดไวรัสในฤดูกาลนี้ กลุ่มเสี่ยง ได้แก่ ผู้สูงอายุ ผู้ที่เป็นโรคหัวใจหรือปอด ผู้ป่วยที่อยู่ระหว่างการรักษาโรคมะเร็ง และทารกอายุน้อยกว่า 6 เดือน

สำหรับผู้ปกครองของเด็กเล็กที่ไม่สามารถสวมหน้ากากได้ Madhaven กล่าวว่า การเป็นผู้สนับสนุนด้านสุขภาพของบุตรหลานเป็นสิ่งสำคัญ “พ่อแม่ควรรู้สึกมีพลังที่จะถามไม่ใช่แค่ว่า ‘โอ้ มีใครไม่สบายหรือเปล่า’ แต่ ‘ช่วงนี้คุณอยู่ใกล้ใครที่ป่วยหรือเปล่า’ เพราะคนที่สัมผัสกับคนที่ป่วยอาจมีอาการไม่รุนแรง แต่ก็สามารถส่งต่อไปยังเด็กเล็กหรือผู้ใหญ่ที่อ่อนแอกว่าได้”

หากคุณยังมีข้อกังวล Doron แนะนำให้พูดคุยกับแพทย์ของคุณเพื่อช่วยประเมินความเสี่ยงส่วนบุคคลและพิจารณาว่าการป้องกันแบบใดที่เหมาะกับคุณที่สุด “จุดด้อยเล็กๆ อย่างหนึ่งสำหรับโควิด-19 คือผู้คนตระหนักมากขึ้น เช่น ‘โอ้ ลองคิดถึงเรื่องการระบายอากาศ ลองนึกถึงความเสี่ยงในการแพร่เชื้อ ฯลฯ’” Doron กล่าว

Madhavan เห็นด้วยโดยกล่าวว่าทั้งหมดนี้เป็นบทเรียนที่ใช้ได้กับไวรัสทางเดินหายใจอื่นๆ ด้วย “ฉันคิดว่าตอนนี้ทุกคนเข้าใจแล้วว่าเราทุกคนลงเรือลำเดียวกัน” เธอกล่าว “เราทุกคนพยายามรักษาตัวเองและครอบครัวให้แข็งแรง”