โรคปอดเรื้อรังเป็นโรคทางพันธุกรรมที่หาได้ยากซึ่งอาจทำให้เกิดอาการร้ายแรงได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ผู้ป่วยติดเชื้อแบคทีเรียเรื้อรังที่อาจนำไปสู่ภาวะหายใจล้มเหลว เกิดจากการกลายพันธุ์ในยีน ซึ่งควบคุมการเคลื่อนที่ของน้ำผ่านเยื่อหุ้มเซลล์ คุณภาพของเมือกจึงเปลี่ยนไป ทำให้ไม่สามารถดักจับแบคทีเรียที่ไม่ต้องการและขับออกไปได้อีกต่อไป

แบบจำลองการสร้างเยื่อบุทางเดินหายใจ ซึ่งเป็นเนื้อเยื่อป้องกันที่ประกอบด้วยเซลล์ชั้นเดียว ได้ค้นพบว่าฟิล์มของเหลวธรรมดาๆ ก็เพียงพอที่จะฟื้นฟูตราประทับของทางเดินหายใจและลดความเสี่ยงของ ติดเชื้อแบคทีเรียการเปิดทางไปสู่การรักษาแบบใหม่โดยใช้น้ำมูก ทางเลือกที่น่าสนใจสำหรับการรักษาในปัจจุบันซึ่งมักไม่ค่อยมีประสิทธิภาพเพียงพอ แม้จะมีความก้าวหน้าในการรักษาเมื่อเร็ว ๆ นี้ แต่ผู้ที่เป็นโรคซิสติกไฟโบรซิส หนึ่งในทุก ๆ 2,500 คนที่เกิดในยุโรป – มีอายุขัยไม่เกิน 46 ปีและคุณภาพชีวิตที่เปลี่ยนแปลงไป โรคนี้เกิดจากการกลายพันธุ์อย่างน้อยหนึ่งครั้งในยีน CFTR ซึ่งส่งผลต่อการทำงานที่เหมาะสมของเกราะป้องกันที่จำเป็น เซลล์เยื่อบุผิวที่เรียงต่อกันในทางเดินหายใจมักจะถูกผนึกเข้าด้วยกันจึงป้องกันทางเดินหายใจจากการล่าอาณานิคมของแบคทีเรีย พวกเขายังเรียงรายไปด้วยของเหลวซึ่งเป็นเมือกลื่นที่ดักจับเชื้อโรคที่ไม่พึงประสงค์และพาพวกเขาออกไป เมื่อโปรตีน CFTR เปลี่ยนไป จุดเชื่อมต่อระหว่างเซลล์จะคลายตัวและเมือกที่ขาดน้ำมีแนวโน้มที่จะซบเซา ซึ่งทั้งสองอย่างนี้ส่งเสริมการพัฒนาของการติดเชื้อทางเดินหายใจ